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IT環境を快適にする周辺機器選び
4分野からオススメ製品を紹介!
  • 災害時のBCP対策で注目されるネットワーク接続ストレージ
  • Wi-Fiの最新規格11ac対応の無線LANルーターが続々と登場
  • 最新ネットワークカメラは設定操作が簡単便利に
  • 消耗品のLANケーブルに新素材採用タイプがラインナップ

 オフィスなどのIT環境を快適にするパソコン周辺機器の注目ツールとして①NAS、②無線LANルーター、③ネットワークカメラ、④LANケーブルを紹介しよう。

 まず、①NASとはネットワーク接続ストレージのこと。パソコン単体ではなく、ネットワークに接続して複数台でのストレージ共有を可能とするHDDだ。社内データの共有と一括管理はもちろん、データ保護対策を実現できることから規模を問わず導入するオフィスが増えている。

 特に、データ保護対策機器としての注目度が高い。もともと、複数のHDDで構成されるNASはRAID技術によりドライブ故障時でもデータの完全消失を防ぐ機能を備える。

 このRAID機能に加え、最新モデルでは2台のNASを導入して同じデータを同期させて故障に備えるレプリケーション技術も装備。1台を遠隔地の営業所などに設置し、外部ネットワークを介してバックアップできるので、災害時などに有効だ。

 さらに、NASを様々なクラウドサービスと連携できる機能を搭載したモデルもあり、大規模災害時などのデータ保護とデータ共有を両立することもできる。

 この他、データの盗難や漏えい、ウイルス感染対策、高速CPUや大容量メモリーなどが搭載され、情報共有のスピードや快適性、利便性が向上している点も最新NAS製品の特長だ。

最新Wi-Fi規格対応親機が登場

 ②無線LANルーターでは、2013年3月に国内解禁となったWi-Fiの最新規格IEEE802.11acに対応したモデルが相次いで製品化されている。

 11acの魅力は、何といっても最大通信スピード6.9Gbps(理論値)の高速規格。これは、現在主流の11nの理論値600Mbpsと比べて約11倍にも達する。しかも、使用周波数帯が5.0GHzと電波干渉の影響を受けにくい。ノートPCなどの既存無線環境や有線LANの置き換えに最適だ。

 現在、最新規格に対応したモデルには、通信速度1.3Gbpsの上位機から433Mbpsのローエンドタイプまで幅広く揃う。この通信速度の違いはアンテナの内蔵本数による。

 簡単にいうと、無線LANルーターでは、複数のアンテナから分割データを同時に送信する技術で通信スピードを高速化している。11ac 規格では1アンテナ当たり約433Mbpsとなっており、例えば最大通信速度13Gbpsのモデルは3本のアンテナを搭載(3×433Mbps)することで高速通信を実現しているわけだ。

 ただし、複数アンテナ搭載機ではデータの分割・合成処理が必要。このため、「単体アンテナの方が通信の安定性に優れる」との指摘もある。

 ローエンドタイプの11ac対応機の速度は433Mbpsで、これは11n対応機で主流の450Mbps(3アンテナタイプ)モデルと同等スペックだ。まずは低価格のローエンド機を導入し、技術的安定を待って高速モデルを購入するのも1つの考え方だろう。

 ③ネットワークカメラは、単身者や共働き世帯でペットや子どもを見守るツール、あるいは防犯用ツールとして人気が高い。ビジネス用途では、例えば顧客満足向上ツールとして、飲食店などをはじめ徐々に活用範囲が広がっている。

 ただ、これまでは設定の難しさがネックとなっていた。最新ネットワークカメラには、設定や運用が簡単なタイプが増加。パソコンを使わずとも、スマートフォンだけで設定や操作できるモデルもあり、要注目だ。

 周辺機器の中でも、意識せずに購入することの多い製品が④LANケーブルではないだろうか。

 線の形状や色、ケーブルの種類、カテゴリー(伝送速度によりクラス分けされた区分)など、実際には様々なタイプが存在する。これらの詳細は他に譲るとして、本誌が注目したのはケーブルのコネクター部をLANポートに固定させるツメ(ラッチ)。物理的な衝撃や経年劣化が原因で、この部分が壊れることが意外と多いからだ。

 最新LANケーブルには、ラッチ部分に壊れにくい素材を採用した新タイプが製品化されている。カーペット下や壁の裏側といった交換が面倒な場所に配線する際に、こうしたタイプを選ぶと安心である。

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